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2010年4月

2010年4月29日 (木)

踏みにじられたユリ3

レディ・フォーテスキューは、素晴らしい人に巡り合うことが多いのです。
彼女の素敵な性質に人が惹かれるためか、彼女が人の素晴らしさを引き出す能力に長けているのか、彼女が単に運がいいのか、そこはわからないのですが。
おそらく、3つのすべてが当てはまるのではないでしょうか。

戦局が悪化する中、イギリスへ向かおうとする彼女をエスコートするのは、病気療養のために西インド諸島へ渡ろうとして、フランスで足止めをくっていたイギリス人の老将校です。彼はその大柄な体躯と、静かな思いやりで、著者を混乱から守り、導いてくれます。
プロヴァンスに留まりたい思いで帰国を渋る彼女に、『私は5月25日まであなたを待ちます。』と、きっぱり期限を言い渡すのです。
『私になぞかまわず、どうかお一人で帰国なさってください。』という著者に対し、『私はあなたを放ってはおけないのです。でも期限は5月25日までです。』と言い続けることで彼女の帰国を促すのです。5月25日というのは、これまでの経験から老将校が算出した、イギリスへ向かってフランスを脱出できる最終期限なのです。

とうとう運転手ジーンに送ってもらって、著者はプロヴァンスを発ちます。
ジーンも著者に忠実で、戦時中の大変な時に家族を置いて、最後の奉公をしてくれるのです。
愛犬ドミニーと、老将校とともに、イギリスへ向かう船に乗るべくフランスの海岸線を駆け抜けます。
次々と最終便が出てゆき、港は封鎖され、イギリスへ行ける港は限られていきます。
開いている港を求めて、入手しにくい状況をさまざまな人に助けてもらいながらかき集め、道路を北上していったのですが、反対車線はナチスに追われて南下してくるベルギー人でいっぱいで、北上する車はただ一台のみです。
とうとう何とか港を見つけた!と思ったら、ホテルで『ラッキーですね。ちょうどお部屋が空いています。たったさっきまで、すごい混みようだったのですよ。1時間前にイギリスへ向かった船を待って、たくさんの人たちが集まっていたものですから。』と言われてしまうのです。
仕方ない、次の船を待つしかない。
しかし今度は、ドミニーの検疫許可書が届かないという問題が勃発します。イギリスの検疫は厳しく、許可書があっても犬のドミニーは6カ月隔離されることになっているのです。許可書なしでは、上陸することもままならない。
『その素晴らしい犬なら、私たちが戦争の終わるまで喜んでお世話させていただきますよ。』と親切な人々は提案してくれますが、ドミニーなしでは、著者はやっていけないのです。夫を亡くした後、親友のマドモワゼルからもらった、彼女の一番大切なものだからです。混乱した郵便状況の中で、許可書が届くのを待つ緊迫した日々が続くのです。

今日はここまでです。
また、明日続きを書きますね!

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2010年4月28日 (水)

踏みにじられたユリ2

『踏みにじられたユリ』の続きです。

電車の中で毎日少しずつ読み継いで、フォーテスキューさんの本を、読み終わりました。

戦争で踏みにじられた生活を描いたものですが、さわやかな読後です。
著者の前向きな生き方、自分たち(彼女の場合、主にフランス軍)の兵隊に対する忠誠、パートナー(彼女の場合、フランスで友人となったマドモアゼルや、愛犬ドミニーたち)への信頼と愛情などが豊かに描かれているからです。

前回は、アルプスの兵舎を食糧や薬品、暖かい衣類、燃料、娯楽用品などで充実させるために、マドモアゼルといっしょに出かけたところまでご紹介しました。
マドモアゼルが病気になったり、家が雪に閉ざされたりしたときに、著者のそばにいるのは、いつも忠実なドミニーです。
『マイ・ブラックネス』と彼女は呼んでいます。
写真を見ると、黒いラブラドールに見えるのですが、コッカー・スパニエルのようです。
本の前半では、神経質な小さい犬とされていますが、後半に著者がどんどん追い込まれた状況になってくると、ドミニーが頼りがいのある犬に成長していくのが感じられます。

著者とマドモアゼルがサポートしようと奔走しているフランス軍は、高潔な人ばかりというわけではありません。戦争が始まったばかりの頃に彼女たちが出会ったのは、家を使わせてあげた規律ある将校や、環境の厳しいアルプスに駐在して彼女たちの差し入れに狂喜した素朴な兵士たちでした。だからこそ、外国人である彼女たちも、フランス軍のファンになり、私財を投じてひたむきに援助をしたのです。
でも戦争が長引くにつれ、いろいろな軍人たちに出会います。提供してもらった家に女を連れ込んだり、まるきり責任感がなかったり、むかつく相手も少なくありませんでした。そんなことに触れる時も、著者はぐちばかりを書いたりはしません。必ず心温まるエピソードを挿入して、読者の気持ちを盛り上げてくれるのです。

しかしアルプスから戻ると、友人のマドモワゼルはますます軍隊のことで多忙になってしまい、もはや村人にクリスマスの贈り物さえしなくなってしまいます。
一方戦況は悪化し、イタリアも参戦しそうになってきます。
もともとイギリス人である著者は、このままでは敵地に置き去りになってしまう危険に気付くのです。そんなとき、退職軍人で療養のため南国に行く途中に南フランスに足止めをくらった老人が、イギリス軍の研究に一生を費やしたジョン・フォーテスキューの奥方を、責任をもって本国に連れ帰りたいという気持ちで、エスコートを申し出てくれるのです。
そして著者の大切な『サンセット・ハウス』を買ってくれる人が現れます。
著者はとうとう、イギリスへ帰ることにするのです。


※ やっとここまで書けました!
  今日はここまでにします。
  明日、続きを書きますので、ぜひのぞきにきてください。

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2010年4月 7日 (水)

近況

ずっとご無沙汰してしまっています・・・
とても仕事が忙しいのです。
理科室の片づけ、新学期の準備。
気持ちの上でも余裕がなく、つらい日々ですが、じっとがまんです。

このブログを定期的にいてくださっていた方がた、
興味を持って、いろいろなページを閲覧してくださった方がた、
申し訳ありませんが、またいらしてくださいね。
やめてしまったわけではないのです。
このブログは私の息抜き、そして楽しみなのですから。
もう少し落ち着いたら、更新をします。

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